LABORATORIO VACSAL (VACUNAS SALUD)

Trabajamos en el área de epidemiología y vacunas bacterianas y más específicamente en la vacuna contra pertussis (tos convulsa o coqueluche), una patología hoy considerada resurgente. Realizamos tareas de investigación, extensión y docencia de grado y posgrado. También realizamos servicios a terceros como nodo perteneciente a la plataforma proteomica. El trabajo mutidisciplinario en ciencia básica y aplicada y la actividad que desarrollamos como Laboratorio de Referencia sobre pertussis, nos ha permitido profundizar nuestro conocimiento sobre la patología teniendo una vision más global, y además contribuir a la Vigilancia Nacional de la enfermedad en un formato de red nacional de vigilancia. Cada año procesamos entre 1200-2500 muestras clínicas provenientes de pacientes con sospecha de pertussis atendidos en diferentes centros/hospitales de nuestro país. En los últimos años fundamentalmente somos receptores de muestras clínicas provenientes de la provincia de Buenos Aires gracias a las actividades de transferencia y capacitación que hemos realizado para descentralizar la actividad. Realizamos además análisis de la situación epidemiologica e informes que divulgamos en la red. Trabajamos también en la caracterización molecular en tiempo real de la población bacteriana circulante. Para ello ponemos a punto y desarrollamos metodologías acordes. Así con el desarrollo de estas actividades de forma sostenida desde el 2004 al presente hemos contribuído a la detección en nuestro país de un aumento sostenido de casos de pertussis en nuestra población con un brote de magnitud en el año 2011 que ha dejado 76 muertos en menores de 1 año de edad. Hemos detectado también que la población bacteriana circulante del agente causal Bordetella pertussis, diverge geno y fenotipicamente de las cepas o componentes incluidas en las formulaciones vacunales. Estamos estudiando el impacto de estas divergencia en la efectividad de las vacunas en uso. En este punto es importante destacar que el  aumento de casos descripto no es propio de Argentina sino que se ha reportado en otros países incluso en aquellos que cuentan elevada cobertura de vacunación. Esta situación epidemiología preocupante ha puesto de manifiesto que las vacunas en uso presentan falencias que están resultando críticas. Para el corto y mediano plazo se ha propuesto revisar y eficientizar el uso de las actuales vacunas. Así en muchos países incluido el nuestro se han incorporado nuevos refuerzos de vacunas con el objetivo de bajar la carga de la enfermedad y/o la casuistica en la población considerada fuente de infección para los más vulnerable. Más aún se han incluido refuerzos en las mujeres embarazadas no solo para dirminuir contagio sino para transferir inmunidad a los neonatos. Todavía para muchos de estos refuerzos no se cuentan datos para hacer que estas medidas o estrategias sean consideradas universales. Aquí los modelos matemáticos de transmisión de la enfermedad resultan esenciales para hacer predicciones y contribuir a la toma de decisión para mejorar la calidad sanitaria de la población. En este sentido nuestro grupo en colaboración con el grupo dirigido por el Dr Fabricius hemos diseñado un modelo que ha arrojado resultados de impacto en la salud pública.

Para el largo plazo se requieren de nuevas vacunas que superen las falencias de las actuales. En este contexto nuestro grupo en el marco del Proyecto ANPCyT PAE VacSal, PICT2012 , PICTs 2014 y subsidios otorgados por CONICET ha logrado diseñar y caracterizar en el modelo de protección en ratones una vacuna con excelentes resultados en cuanto a seguridad y a la protección frente a B. pertussis. Hemos logrado establecer una plataforma de obtención y caracterización de candidatos vacunales que nos ha permitido extender el desarrollo a otras especies del género que tienen impacto en la sanidad humana y veterinaria.  Dado todas estas caracteristicas por demás beneficiosas de nuestros candidato vacunales y teniendo en cuenta nuestra experiencia en distintas áreas del conocimiento incluida la del modelado de transmisión de enfermedades infecciosas, nos hemos propuesto como objetivo general completar el establecimiento de bases científicas que permitan posicionar a nuestra formulación para la realización en el corto plazo de ensayos clínicos en humanos. Especificamente estamos trabajando en la optimización del proceso biotecnologico de producción de nuestro candidato vacunal, en la ampliación de sus usos y en la caracterización de los mecanismos por los cuales nuestro candidato ejerce su actividad protectora. A su vez, proponemos continuar utilizando modelos matemáticos de transmisión de la enfermedad  para evaluar el impacto que podria tener la incorporación de una vacuna como la diseñada por nosotros en la población.

Todo este trabajo nos ha permitido formar RRHH en un área tan importante como lo es la de la salud humana, presentar patentes a nivel nacional e internacional, divulgar resultados en numerosos congresos de carácter nacional e internacional y en más de 67 trabajos en revistas científicas de la especialidad con referato y lo más importante consolidar un equipo de trabajo multidisciplinario en el área de salud.